Die Gestaltung der Zukunft

Futuristic

Der Umweltbiologe Hal Mooney von der Stanford-Universität schreibt (National Geographic, Deutschland, September 2002, Seite 89): «Die Geschichte zeigt, dass es Einzelnen oder kleinen Gruppen immer wieder gelingt, die Gesellschaft wachzurütteln und sie über die Brisanz eines Problems aufzuklären. So sind schon dramatische soziale Veränderungen bewirkt worden……… Jetzt besteht unsere Herausforderung darin, unsere Forschungsergebnisse sowohl der Öffentlichkeit als auch den Entscheidungsträgern in Wirtschaft und Politik klar und überzeugend zu präsentieren».

Immer wieder zeigen Menschen, dass ihr Erfindergeist Erstaunliches hervorzubringen vermag. Die ganze Menschheitsgeschichte ist geprägt von Ereignissen und Entwicklungen, deren Auslöser eine neue Idee war. Und genau darin liegt die Chance für die etwas mehr als 7 Milliarden Menschen, die derzeit auf der Erde leben und sich mit einer Reihe schwerwiegender Probleme auseinanderzusetzen haben: im kreativen Potenzial der Menschheit und den neuen technischen Möglichkeiten, wie zum Beispiel die modernen Telekommunikationstechniken, die einen Wissensaustausch ermöglichen in einem Ausmaß, wie es ihn vorher noch nie gegeben hat (Schauen Sie auch unter: “Die Revolution des Wissens“).

Ich behaupte, dass die Kreativität der Menschen ausreichen wird, die dringenden globalen Probleme, wenn auch nicht ganz zu lösen, so doch zumindest deutlich zu entschärfen. Zur Untermauerung dieser Behauptung gibt es unzählige Beispiele aus aller Welt.

An anderer Stelle hatte ich darauf hingewiesen, dass die Erde immer mehr zu einer globalen Müllkippe zu werden droht und das Problem der planetaren Plastikverseuchung (insbesondere der Ozeane) erwähnt.

Im texanischen Marshall schmilzt die Firma «TieTek» Plastik ein und fertigt daraus Bahnschwellen für Eisenbahngesellschaften weltweit. In einem Interview weist Firmengründer Henry Sullivan darauf hin, dass allein in Nordamerika jedes Jahr 15 Millionen Eisenbahnschwellen verlegt werden. Die TieTek-Kunststoffbahnschwellen halten länger als Holzschwellen, sind resistent gegen Termiten und können immer wieder recycelt werden.

Die umweltbewusste Dari Jongsman ist die Firmengründerin von «Agri-Plas Inc.» in Brooks (US-Staat Oregon). Das Unternehmen beschäftigt 50 Personen und recycelt jährlich 18 Millionen Tonnen Plastik (hauptsächlich Plastikprodukte, die Verwendung finden in der Landwirtschaft, wie Plastikabdeckungen für Heubündel oder Plastiktöpfe z. Bsp.). Plastikschnüre werden gemahlen und aus ihnen entstehen Stoßstangen für Fahrzeuge.

Die 1972 gegründete und weltweit tätige kalifornische Firma «Patagonia» mit Sitz in Ventura stellt Sportskleidung aus recyceltem Polyester her. Als Ausgangsmaterial dienen Plastikflaschen, alte Bürostühle, Duschvorhänge usw. Die Unternehmensphilosophie der Firma lautet: «Stelle das beste Produkt her, belaste die Umwelt dabei so wenig wie möglich, inspiriere andere Firmen, diesem Beispiel zu folgen und Lösungen zur aktuellen Umweltkrise zu finden». Ein Prozent des Gewinns geht in die Unterstützung von Umweltschutzgruppen.

Das Unternehmen «UniquEco» in Nairobi verarbeitet Plastiktüten, Gummischläuche und Flip-Flops, die zu Tausenden an den Stränden Kenias angespült werden, zu Handtaschen, Schmuck, Skulpturen, Gummibällen und vieles mehr. Das Unternehmen beschäftigt um die 150 Personen, hauptsächlich lokale Handwerker und Künstler.

Das Motto der indischen Firma «Conserve» mit Sitz in Bahadurgarh im Staat Haryana lautet: «Mode gegen Armut». Auch dort wird Plastikmüll, in der Hauptsache Plastiktüten, zu hochwertigen Modeartikeln verarbeitet: Schuhe, Handtaschen, Halsketten und Gürtel zum Beispiel, die in der ganzen Welt verkauft werden. Täglich werden drei bis viertausend Plastiktüten eingesammelt. Das Unternehmen beschäftigt über 400 Mitarbeiter.

Die Firma «WastAway» im US-Bundessaat Tennessee stellt, mithilfe eines speziellen Verfahrens, aus Hausmüll ein Produkt her, das die Firma als «Fluff» bezeichnet. Aussortiert werden nur Metalle und Glas. «Fluff» findet Verwendung in der Herstellung von Strom, Bau-materialien, Bodenzusätzen, Treibstoffen und einiges mehr.

In Ländern wie Dänemark, Schweden und in der Schweiz werden über 90% des kunststoffreichen Abfalls wiederverwertet. Laser- und Infrarot-Sortier-Techniken sorgen für eine nahezu sortenreine Mülltrennung. Mithilfe eines Verfahrens, das als Pyrolyse bezeichnet wird, ist es sogar möglich, Kunststoffe in Öl zurück zu verwandeln.

Auch die Herstellung von Kunststoffen auf Pflanzenbasis breitet sich immer mehr aus: kompostierbares Plastik wird aus pflanzlicher Stärke hergestellt oder aus Mikroorganismen isoliert. So können beispielsweise Bakterien aus Maisstärke Polymilchsäure (auch Polylaktat genannt, abgekürzt PLA) herstellen, ein biologisch abbaubarer Kunststoff, aus dem Handtaschen, Spielsachen, Autoinneneinrichtungen, Verpackungen, Folien und sogar Textilien hergestellt werden. Die US-Firma «NatureWorks LLC» besitzt in Nebraska die größte Biokunststoff-Firma der Welt und verkauft weltweit ein Polymer auf Pflanzenbasis mit dem Namen Ingeo. Immer mehr Firmen weltweit benutzen Biokunststoffe in der Herstellung ihrer Artikel, um die Abhängigkeit vom Erdöl zu verringern. Auf die Frage, ob bei zunehmender Produktion von Biokunststoffen die dazu notwendige Ackerfläche nicht zu sehr auf Kosten der Nahrungsmittelproduktion geht, gibt sich Harald Kaeb von der «European Bioplastics»-Organisation optimistisch. Er rechnet vor, dass man auf einem Hektar Ackerland zwei bis drei Tonnen Biokunststoff produzieren kann. In Europa soll es 30 Millionen Hektar Ackerland geben, die für die Produktion von Biokunststoffen genutzt werden könnten und die somit ausreichen würden, 60 Millionen Tonnen Biokunststoffe jährlich herzustellen. Das wäre mehr als derzeit an Kunststoffen insgesamt in Europa verbraucht wird.

Justin Barone vom US-Landwirtschaftsministerium hatte die Idee, aus Hühnerfedern Polyester-Kunststoff herzustellen und das australische Unternehmen «Plantic Technologies Inc.» stellt einen Kunststoff her, der auf pflanzlicher Stärke basiert und wasserlöslich ist. Darren McKeage entwarf für die kanadische Firma «Motive Industries» den «Kestrel», ein Elektroauto mit einer Karosserie aus Hanf- und anderen Naturfasern.

So unglaublich es klingen mag, Anke Domaske entwirft und lässt Kleider aus Milchfasern herstellen. Der Rohstoff dazu heißt Kasein, einem Bestandteil und Nebenprodukt der Milch. Die Stoffe sind geruchlos, fühlen sich sanft an, fast wie Seide, sind antibakteriell und antiallergisch. Die Herstellung von Kasein gibt es schon lange, aber das von Anke Domaske entwickelte Verfahren (die Designerin ist gelehrte Mikrobiologin) verbraucht 10 000-mal weniger Wasser (gerademal 2 Liter pro Kilogramm Kasein) als das herkömmliche Verfahren und kommt ganz ohne chemische Zusatzstoffe aus.

Weitere Beispiele darüber, wie die Kreativität der Menschen dazu beiträgt, die Zukunft zu gestalten, finden Sie in: “Das ist unsere Welt” (356 Seiten; Paperback).

Das ist unsere Welt

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Die fantastische Zukunft der Menschheit

Futur 2

Wie man als Einzelner die Zukunft der Menschheit und der Welt einschätzt, das hängt viel davon ab, mit welchen Themen man sich vorrangig beschäftigt. Ist man ständig auf der Suche nach Berichten, die auf die globalen Probleme hinweisen, mit denen sich die Menschheit in den nächsten Jahrzehnten auseinanderzusetzen hat und überdies noch betonen, dass die Aussichten, sie zu lösen, eher düster sind, dann findet man sie auch. Solche Berichte haben einen großen Einfluss darauf, welches Bild wir uns von der Welt machen. Trifft man hingegen die Entscheidung, solch negativen und pessimistischen Ansichten etwas entgegenzusetzen, dann braucht es nicht allzu lange Zeit, bis man feststellt, dass es zumindest ebenso viele gute Nachrichten aus aller Welt gibt, die einen optimistisch stimmen und die Hoffnung aufrechterhalten, dass die Welt in 50 Jahren eine viel bessere sein wird als die von heute, und das trotz all der Probleme, die es noch zu lösen gibt.

Der Wissenschaftspublizist und Autor Michio Kaku (Professor für theoretische Physik an der «City University of New York») ist einer von denen, die diese Entscheidung getroffen haben. Er behauptet nicht nur, dass die Welt in absehbarer Zukunft besser sein wird als heute, sondern sie wird geradezu fantastisch sein. Michio Kaku ist ein Visionär und hält nicht viel von Weltuntergangsszenarien, wie sie immer und immer wieder in Berichten und Büchern geschildert werden und leider immer noch auf großes Interesse stoßen bei Millionen von Lesern (siehe auch «Diese ewigen Pessimisten»). Er hat erkannt, dass wir es unter anderem der Funktionsweise unseres Gehirns zu verdanken haben, dass wir ständig auf der Suche sind nach Problemen («Die Welt ist besser als man denkt») und dadurch unser Weltbild in einem negativen Sinn verzerren. Kaku ist überzeugt davon, dass das Wissen und die Kreativität der Menschen ausreichen werden, um die Menschheit in eine bessere Zukunft zu führen.

Zur Untermauerung seiner Visionen hat der Physiker 300 Forscher und Wissenschaftler aus aller Welt danach befragt, wie es weitergeht mit der Welt, der Menschheit, den Problemen, die schon da sind und denen, die noch kommen werden, sowie danach, inwiefern die technischen Entwicklungen in der Lage sein werden, diese Probleme zu lösen. Das Ergebnis seiner Nachforschungen hat der Star-Physiker in seinem über 600 Seiten umfassenden Buch zusammengefasst: «Die Physik der Zukunft: Unser Leben in 100 Jahren».

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